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当前美国社工职业状况
文/陈鲁南;来源:中国社会导刊   阅读:28613

社工的工作领域与职业特点

  社会工作在美国的发展已逾百年,是一项比较成熟的职业,为美国社会的稳定±发展做出了显著贡献。按照美国联邦政序统计,截至2005年底,全美共有社会工作者56.2万人在社会福利和社会服务领域于展大量工作。美国联邦政府根据社会工作者具体工作领域的不同,将之划分为四大类,并以此进行有关职业特点、收入状况及发展前景等统计性和制度性分析。这四类社工包括:

  儿童、家庭和学校社工。这类社工目前共有27.2万名,他们的工作对象主要是儿童、老人和家庭,工作场所常常为学校(包括幼儿园)、社区(社区的老人院、服务中心等)和某些公共机构(如收养组织、儿童保护组织、婚姻咨询所等)。他们的工作是为了帮助工作对象发掘自身潜力,克服面对的困难或解决问题,更好地发挥其社会功能。换句话说,这类社工的工作目的,是为了使家庭和睦幸福、孩子健康成长、老人安享晚年。具体工作包括:1.帮助家庭收养孩子。社工负责对收养人的抚育能力进行详细调查,内容包括职业、品行、教育背景、经济状况、有无犯罪记录等,通常还要同收养人的邻居或同事谈话,获得详细的资料。然后,由注册社工做出申请人(可能为夫妇、也可能为单亲)有无收养儿童的资格证明。当儿童到达家庭后,社工还要定期做访察,并有权终止不良的收养。2.帮助被遗弃或虐待的孩子寻找寄养家庭。美国有相当严格的儿童保护法案。如果一个家庭内发生儿童被殴打、禁闭、绝食或精神虐待,任何目击者,如邻居、老师或路人,都有义务报警。而法庭在确认虐待属实后,会立即将儿童与家庭隔离。此时,儿童将暂时被送到其他的家庭中生活。如何寻找合适的临时家庭,则是社工的工作。3.为老人提供服务。许多社工在学习专业课程时,都接触或系统地研究过老年学。他们向老年人及其家庭提供帮助和服务,在许多问题上给予专业的指导,比如如何选择合适的家庭医疗服务机构,如何处理服装、营养、出行等生活细节,如何应对家庭伦理关系中的问题,甚至应该在什么样的社区买房子等。通常,老人院必须雇有专业社工帮助开展工作。4.帮助学校处理孩子的行为偏差。美国的学校,特别是在高中,既无班级,更不设班主任。对于学生的管理工作,很多由社工来承担。社工帮助学校处理孩子的旷课、逃学、厌学甚至早孕等问题。美国社会通常把有残疾的孩子和健康的孩子放在同一所学校内培养,因此,社工还负责对残疾学生给予特殊关照,同教师、家庭和医生一起照料这些孩子。5.提供有关婚姻或家庭关系的咨询。6.向公司的雇员提供咨询服务。这一类工作,是在近年发展起来的。许多公司同社工机构建立合作关系,由专业社工定期向公司员工提供咨询,帮助他们处理工作压力,或者是对工作有影响的个人问题。

  精神健康和药物戒除社工。这类社工目前共有11.6万名,主要工作对象是患有精神疾病,或对某些药品/毒品形成依赖的人,如酗酒者、吸毒者或有烟瘾的人。他们一般在专业社工机构或公共机构(如戒毒所)内供职或独立开设精神健康诊所,通过个人与群体治疗、危机干预、社会调适、生昏技能培训等工作方法,帮助工作对象解决问题,回归社会。进行精神咨询服务的社工,一般都须考取执照,有时也被称为临床生工(clinical social worker)。心理医生虽然也提供类似的服务,但社工与他们的鉴别在于:心理医生更重视个体的因素,而社工关注个人与环境、资源的关系。最明显向区别是,心理医生可以进行药物治疗,而社工无权开处方。

  医疗及公共卫生社工。这类社工目前共有1l万名,主要在医院、护理所等医疗机构内工作,为个人(患者)、家庭及弱势群体提供心理上的支持,帮助他们应对各类疾病和绝症。在许多医院中,社工与医生、护士、专家一同组成工作组,对重病病人进行医治。

  其他,包括政府雇员、高校教师和研究人员等。这类社工目前共有6.4万名,这些受雇于政府的社工主要从事政策制定,针对儿童虐待、无家可归、滥用药品、贫穷和暴力等问题拟定解决方案。高校教师和研究人员主要致力于教学和学术发展。

  美国的社工职业呈现出四个显著的特点:1.90%工作岗位是在社会服务与社会福利领域,并且绝大部分社工是在一线与服务对象面对面打交道。2.在社工专业取得学士学位是进入社工岗位的最低要求。事实上,对于大量的工作岗位而言,具有硕士学位是基本的标准。3.社工的就业率近年不断上升,高于全社会就业率增长的平均水平。4.社工在城市中的就业存在竞争。但在城市以外的地区,特别是农村社区,蕴藏着大量的就业机会。

社工教育与职称头衔

   所谓“儿童社工”或者“学校社工”,只是媒体或学界为区分不同任务的社工而使用的名称,并非从业者的职称或者头衔。在日常工作中,社会工作者并不这样称呼自三。实际上,社工所使用的、具有职业权威职称或头衔,主要根据学历的不同来划分。因此,要了解美国社工的职称,首先需要简单认识社工教育的开展情况。

  美国社会工作教育委员会成立于l 95 2年,是美国社工行业最重要的组织之一,其宗旨是“发展社工教育,制定职业标准,提供教学条件,开发教学项目,并加强社工的亨业实践”。实际上,他们最主要的职责是大学社工教育资质进行评审认证。截至目前,该委员会共确认了442个大学的社会工作专业本科教育和168个大学的社会工作专业研究生教育。同时全美共有80个社会工作的博士点。

  本科教育主要是针对直接为工作对象服务的岗位培训学生,如培养个案工作者。这一阶段将传授专业的理念和价值观,并赋予学生各项上作技能,课程包括如何应对遭遇风险的群体,如何提升社会公正和争取资源,社会福利政策与社会服务,人的行为与社会环境间的关系,社会学的研究范式等。为获得学士学位,学生必须在高级社工的督导下进行至少400小时的实习。

  研究生教育主要是帮助学生毕业后可以选择自己感兴趣的领域深入地开展工作,进一步发展职业能力,达到开展咨询门诊、管理案例、进行督导和探索新的服务方式的要求。研究生教育时间为两年,包括在高级社工督导下的900小时的实习。如果不是全职学生,一般需要四年时间来完成相关课程。报考社工研究生的学生,除社工专业的本科毕业生外,还有来自心理学、生物学、社会学、经济学和政治学的学生。由于美国是一个移民社会,许多学校的社工研究生教育都强调精通第二种语言,以便更好地在多民族的社区内开展服务。

  博士教育主要是为发展社工理论、研究社会问题或制定社会政策服务。博士教育一般需要五年时间。

   相对于不同的教育程度,社会工作者使用的头衔包括四个方面:

  一是BSW,即获得学士学位的社工。只具有学士学位的社工所能找到的工作极为有限,一般是给高级社工做助理,或者做一些最基本的资料收集、检阅工作。由于不能独立开展工作,他们基本没有机会使用头衔。

  二是MSW,即获得硕士学位的社工。如同前文所说,社工职业的绝大多数岗位都要求工作者具备硕士学位。因此,硕士生是美国社工队伍的主力。这些社工有资格承担具体的工作任务,面对面地与工作对象打交道,在实践中贯彻社工的理念和价值观,帮助案主解决问题,更好地发挥其社会功能。其中许多人都有机会晋升为所在机构的督导、项目主管,或者承担行政管理工作。这些社工在签署与工作有关的文件时,都会在签名前注明MSW。

  三是LCSW,即拥有执照的临床咨询社工。这一类社工较为特殊,他们可以独立地开展咨询工作,向患有精神疾病的人群提供服务。他们可以开设自己的诊所,也可以受雇于其他机构。但从事咨询的社工必须拥有州政府颁发的执照,否则不得开业。各州对于申请执照的条件限制有所不同,但绝大多数都要求申请者拥有硕士学位,并在高级社工或心理医生督导下进行两年或3000小时的咨询实践。

  某些州对于社工执照作了更为详细的划分,包括LICSW,即拥有执照可以独立开展门诊的社工;LCSW,拥有执照并经受培训的社工;L S W,拥有执照的社工;LSWA,拥有执照的社工的助手,等等。

  四是DSW,即获得博士学位的社工。获得博士学位的社工基本都在大学内从事教学或研究工作,很多人同时在政府或其他组织内作为顾问进行兼职。这部分社工很少进入一线的业务工作。

工作条件与收入

   全职社工一般每周工作40小时,与大部分劳动者相同。但一些社工经常在晚上和周末工作,以方便与工作对象的接触,或者参加社区的活动以及处理紧急问题。绝大多数社工拥有固定的办公场所,但也经常走访工作对象或其他与工作有关的部门。近年来,美国社会对于社工的需求不断上升,许多社工机构都因接受了大量的委托而备感人手不足。

  约有25%的社会工作者是行业协会的成员。许多行业协会与社工的受雇机构有工作上的联系。社工本人也与行业协会保持密切的联系,以取得专业或信息上的支持。目前美国最大的社工行业协会是1955年成立的“全国社会工作者协会”(现有16万名会员),协会负责对会员进行培训和资质认证。在许多州,该协会的资质认证同硕士学位具有相同的效力,也就是说,一个社工专业的本科毕业生,在考取了该协会的专业认证后,即可接受社工硕士的工作任务。

  2005年全美劳动者的人均年收入约为4万美元,社工的人均年收入为3.8万,略低于平均水平,与中小学教师大致相当。按照美国联邦政府确认的社工分类,不同工种的社工收人大致为:2004年,儿童、家庭及学校社工的平均年收人为3.4万美元。50%的工作者年收入在2.7万~4.5万美元之间,最低收入大约为2.3万,最高为5.7万。按照工作领域来看,大致为:小学、中学44300美元;地方政府40620美元;个人及家庭服务30680美元;其他30550美元。

  在医疗及公共卫生领域工作的社工,平均年收人为4万美元。50%的收入在3.1万~5万美元之间。最低收入为2.5万,最高收入为5.8万。按照工作领域,大致为:普通医院44920美元;家庭健康服务42710美元;地方政府相关部门39390美元;老人院等照料机构35680美元;个人及家庭服务32l00美元。

  从事精神健康咨询的社工平均年收入为3.3万美元。最低收入为2.1万,最高收入为5.4万。按照工作领域,大致为:院内精神治疗361 70美元;地方政府相关部门35720美元;门诊病人看护中心33220美元;个人与家庭服务328 10美元;社区性的精神病院、福利院29 11 0美元。

  其余各类社工的年均收入约为3.9万美元。50%的收入在3万~5.1万美元之间。最低收入为2.4万,最高收入为6.2万。按照工作领域,大致为:地方政府42570美元;联邦政府40940美元。

社工职业的发展前景

   近年来,社会工作在美国的发展很快。这既是由于社会发展带来了更多的矛盾,同时也有着美国自身的原因,如移民潮产生的社会问题。总的来讲,美国社会对于社工的需求仍然很大,并不断增长。美国联邦政府对未来几年社会工作的发展做了预测:在城市内,社工的就业存在竞争。这是由于培养社工的学校基本都在城市内,专业社工机构也大都在城市开展工作,因此大批的工作者囤积在此。在城市以外的地区,有许多很好的就业机会,但很难吸引和保留有资质的团队。2005年,社工的就业率增长迅速,超过全社会就业率的平均增长速度。其中,从事老年工作的社工发展最快。这是由于美国社会也逐步步入老龄化,特别是二战后美国婴儿潮时期井喷式出生的人口,都已步人老年,给社会带来很大压力,同时也造就了老年社工的就业机会。目前,拥有老年医学或老年学背景的社工就业十分容易,在社区服务中尤其如此。

  总的来讲,社会工作目前在美国是一个健康的、成熟的职业。从幼儿园、学校到社区、医院,它已深深地融入了美国民众的生活,并得到了美国社会的认可和赞赏。



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